Domesticar chinchillas

El maravilloso mundo de las Chinchillas

Conoce todo lo interesante que puede ser este hermoso roedor, su vida salvaje y como mascota.

¿Qué es una Chinchilla?

que es chinchilla

Son mamíferos originarios de la Cordillera de los Andes en América del Sur. Pertenecen a la familia de los roedores.

En su hábitat natural vivían en las planicies casi desérticas cerca del mar, a más de 4.000 mts de altitud, cobijándose en grutas o cuevas, vivían en grupos de hasta 100 individuos.

La Chinchilla es un animal nocturno, su mayor actividad tiene lugar en las horas de la noche. Sin embargo, como mascotas domesticas se adaptan bien a los horarios diurnos.

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La historia de la chinchilla

Este exótico animal fue nombrado por el pueblo Chincha de la región de los Andes. La Cordillera de los Andes en América del Sur.  Chinchilla en realidad significa «pequeña Chincha». Alrededor de finales del siglo XIX, los animales eran conocidos por su grueso y suave pelaje.

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Chinchilla en su hábitat natural

Este roedor cordillerano, proviene de la Cordillera de los Andes en las regiones de Chile, Perú, Bolivia y el norte de Argentina. Son animales sociables en su hábitat natural disfrutar de saltar, escalar, cavar y hacer madrigueras.

La chinchilla estaba al borde de la extinción, aunque eran perseguidas por ser consideradas alimento por las personas que habitan esas regiones de donde es originaria, la causa principal fue por lo que eran más conocidas, su exuberante pelaje.

Existen dos especies de chinchillas.

  • Chinchilla chinchilla (brevicaudata)
  • Chinchilla Lanigera

La chinchilla brevicaudata, también es conocida como chinchilla boliviana, peruana y real, tiene una cola corta. 

La chinchilla lanigera, también llamada chinchilla chilena, costera o menor, tiene una larga cola. Esta especie de chinchilla se puede encontrar en Chile. La palabra «Lanigera» significa «tener un abrigo de lana», y las chinchillas están cubiertas de pelo en su lugar. El pelo es suave, liso y se pega a su piel.

Hay tres tipos de chinchilla lanigera: 

  • Las LaPlata son musculosas, redondas y tienen una cabeza corta. 
  • La Costina tiene patas traseras más largas, una joroba leve y una nariz puntiaguda. 
  • La Raton es similar a la LaPlata en la forma en que está estructurada.  Tiene una nariz puntiaguda y son de un tamaño más pequeño.

Las madrigueras o grietas en las rocas son donde residen las chinchillas. Pueden saltar muy bien y por lo menos hasta 1,5 metros de altura. 

Alimentación

Cuando residen en su hábitat, las chinchillas consumen hasta 24 variedades botánicas en especial de hierbas y pastos de alta montaña, también frutas, semillas e insectos pequeños. 

Las chinchillas domésticas son alimentadas con heno de alfalfa, concentrados(piensos), frutas deshidratadas, algunas verduras. Normalmente con una cantidad de 40 gramos diarios de pienso para chinchillas, si se incluyen otros alimentos se debe reducir la cantidad de concentrado o del heno.

Cumple la función en la naturaleza de roer corteza aislada y otro material seco de la flora andina que convierte un potente fertilizante natural, su excremento es utilizado para el abono de cultivos aportando una alta cantidad de vitaminas y minerales. Más sobre la alimentación de chicnchillas.

Reproducción

Las chinchillas alcanzan su madurez sexual a los 8 meses de vida.

En lo que respecta a la cría, puede tener lugar en cualquier momento del año. Cuando las chinchillas hembras procrean, su promedio de embarazo es de 111 días. 

En el momento del parto, su camada suele ser una o dos, y las dos más veces son gemelas. Y dan dos camadas al año, ya que dura cuatro meses gestante y dos meses con la cría.

Para una chinchilla, eso es un largo período de tiempo en comparación con otros animales de ese grupo. Debido a que sus embarazos son tan largos, sus crías nacen con los ojos abiertos y el cuerpo lleno de pelo. 

El primer intento de cría comenzó en 1895. Ese mismo año, nació el primer animal y cada año nacieron dos camadas. En el verano de 1896, una enfermedad desconocida detuvo el proceso de cría. Para entonces, había 13 animales y todos ellos sucumbieron en dos meses. 

Alrededor de 1918, hubo un resurgimiento de las chinchillas. Un hombre de California estaba interesado en atrapar chinchillas para poder criarlas como mascotas. 

Al principio, el gobierno chileno se negó, pero como el hombre siguió insistiendo, el gobierno cedió. Durante un período de tres años, sólo once chinchillas fueron capturadas. 

Fueron traídas de vuelta y criadas en los Estados Unidos. Este proceso inició la primera granja de chinchillas. Esto también inició el proceso de las chinchillas domésticas.

¿Cuándo y porqué comienzan a comercializar su piel?

¡La Barbarie!

El interés en la piel de las chinchillas comenzó en el siglo XVI como comercio internacional. La piel de chinchilla es frecuente porque tiene una textura suave. Debido a la uniformidad de color en todo el tablero, a la gente le gusta usarlo para forrar grandes piezas de ropa o pequeñas piezas de ropa.

La piel también puede ser usada para crear una gran pieza de ropa.  Muchas chinchillas deben ser destruidas para hacer un abrigo porque su piel es muy pequeña.

Debido a esto, una de las especies se volvió inexistente y el suministro para la otra se volvió escaso. La gente todavía caza y mata chinchillas domésticas para crear ropa, pero las chinchillas salvajes ya no son el objetivo de la caza.